lu.se

LUNDS TEKNISKA HÖGSKOLA

Lunds universitet

External engagement – on whose terms?

2017-03-14

External engagement is part of the life-blood of LTH. We educate primarily for the business sector and wider society, although some of our students stay in academia. This provision of skills is, in my opinion, our most important assignment. We must therefore listen to the needs of our recipients – anything else would be wrong. This does not always mean that we should do what they say. Our job is to provide fundamental knowledge and a solid foundation for an entire future career.  Naturally, we are also to provide our students with cutting-edge expertise, and interweave education and research. In business the goals are sometimes more short term, and a balance must be established through a mutual understanding of our respective needs and assignments. Consequently, we are now taking stock of the collaboration taking place within our undergraduate programmes, and are organising advisory groups. We’re listening! However, when it comes to industry and other sectors it is not enough to simply think about the here and now – we must also consider the skills which will be needed in the future.

This is essentially true for research as well, but here the circumstances are different. Two-thirds of LTH’s activities are financed by external sources, and this greatly affects our research. I am all in favour of funding applied for in competition, but there has to be a balance. Two-thirds seems too much. Meanwhile, many grant providers require co-financing which further erodes the last third, forcing many researchers to devote a tremendous amount of time to writing applications and scraping for money. This does not feel like an efficient use of resources.

The Government has now proposed that we are to begin measuring our external engagement, and that this is to be taken into account in the allocation of resources to higher education. As external engagement is one of our tasks, this seems appropriate, but it begs the question: What is external engagement and how do we measure it? It may seem like a simple question, but as we familiarise ourselves with the subject we become aware of the issues and conflicts between different types of research: call it basic, curiosity-based, applied or innovation-driven research. Politicians are asking for more bang for their buck, but does that mean that they want more publications and citations, or more innovation and businesses? These do not necessarily take each other out, but they usually involve completely different time frames and are not given the same opportunities.

When we collaborate with industry it is important that we, just like in education, have a mutual understanding of our respective needs and assignments. Pure development projects should be conducted as contract research, and be paid in full by the client. If we are to conduct joint research projects they must be about more long-term issues. These issues can, however, be solved quickly with a bit of luck and expertise, but they could also last from here to eternity. Higher education is to ensure long-term knowledge formation in society and serve as a resource. As my colleague likes to say: nothing is as applied as a good theory.

Universities must take into account the industry’s need to protect and utilise the results, but at the same time, industry must show consideration for the universities’ need to publish and disclose results to the public. These issues can be solved if the parties are willing. Sometimes, however, grant providers, especially those funded by the Government, have to stand up for the universities’ independence. They have to to help maintain our right to publish, albeit with a certain delay in order to safeguard the results.

I support external engagement with industry and have myself been involved in it ever since my days as a doctoral student in the late 80s/early 90s. With a few exceptions, it has gone very well, which can be attributed to the mutual respect and trust between the parties. Let’s work on this and not end up in never-ending discussions on agreements and intellectual property rights. 

Viktor Öwall
Dean, LTH

PS. It is also my pleasure to announce that LTH has a new vice-dean for external engagement and innovation: Charlotta Johnsson from the Department of Automatic Control.


2017-12-05

Så har även kvinnor inom akademin och inom teknikbranschen samlat sig – inte förvånande, men likväl skakande – till ett upprop inom ramen för Me too-kampanjen. Akademiuppropet, som undertecknats av 2 400 kvinnor, inleds med...[läs mer]


2017-09-25

Det talas mycket om digitalisering just nu. Vad menar vi egentligen med begreppet, och är det något nytt? Vad vi menar beror lite på vem man frågar, men vi kan ju vara överens om att information och tjänster blir mer och mer...[läs mer]


2017-08-31

Efter en lugn sommar i Lund och på LTH är det fullt av liv igen. Studenter överallt och det sprudlar av aktivitet. Under de senaste två veckorna har jag haft nöjet att välkomna LTH:s nya studenter i både Lund och Helsingborg....[läs mer]


2017-06-22

Tiden som leder fram till sommar är alltid en hektisk tid med mycket firande; examenshögtid, promotion, avtackningar och så vidare. Det är fantastiskt roligt men tar också tid från allt det andra som skall göras och lämnar inte...[läs mer]


2017-03-30

I förra bloggen diskuterade jag samverkan och tidigare att LTH utbildar för framtidsyrken. Men vad är det då vi samverkar inom och vad är det vi utbildar för? Nyligen fastställde LTH sin strategiska plan, och samtidigt har vi...[läs mer]


2017-03-09

Samverkan är en del av LTH:s livsnerv. Vi utbildar främst för näringslivet och det omgivande samhället, även om en del stannar inom akademin. Denna kompetensförsörjning är enligt min mening vår viktigaste uppgift. Därför måste vi...[läs mer]


2017-02-16

Så var det då dags att ta tag i bloggandet efter helgerna och USA-resa. Ska också försöka att ha en lite högre frekvens under det kommande året. Både när jag var i Kalifornien förra veckan och här hemma hör man konstant att det...[läs mer]


2016-11-28

Idag ser, hör och läser vi mycket om faktaresistens: det vill säga ett förhållningssätt där man inte låter sig påverkas av det som talar emot ens egen uppfattning. De kanske tydligaste exemplen idag är valkampanjen inför Brexit...[läs mer]


2016-09-22

LTH är en av de fakulteter vid Lunds universitet som betecknas som enkönad. Vad som då främst diskuteras är antalet kvinnliga professorer, en siffra som på LTH ligger runt 15 procent och som dock varierar mycket inom fakulteten....[läs mer]


2016-09-01

Nu är alla studenter på plats igen och campus bubblar av liv. Känns härligt att vi är igång igen!Under sommaren har det i Sydsvenskan varit en debatt om att John E Franzéns magnifika verk ”Cadillac Eldorado” som prytt V-husets...[läs mer]


2016-08-19

Idag hade vi introduktion för närmare 600 internationella master- och utbytesstudenter från omkring 50 länder. Kändes oerhört positivt och aulan var full av förväntningar och förhoppningar. Fantastiskt roligt med energin från...[läs mer]


2016-07-06

I förra veckan inför Almedalen skrev jag en debattartikel med titeln "Smärtgränsen snart nådd" tillsammans med 16 andra företrädare för tekniska och naturvetenskapliga utbildningar. Det vi diskuterar är den urholkning...[läs mer]


2016-06-29

Tiden när vi går mot sommaren är en tid för examenshögtider och festligheter av varierande slag, så även på LTH. Vi började med LTHs examenshögtid i universitetshuset den 20 maj då över 110 civilingenjörer, masterstudenter,...[läs mer]


2016-06-01

En gång om året bjuder ledningen för LTH in skånska riksdagspolitiker för att diskutera och utbyta idéer. Enligt sägnen hade vi en gång i tiden som tradition att också träffa Lunds kommunpolitiker. I höstas pratade vi om att...[läs mer]


2016-05-20

För nästa exakt ett år sedan ställde jag frågan ”Var var ni?” i min blogg. Det var efter förra årets hedersdoktorföreläsningar som var väldigt intressanta men tyvärr inte så välbesökta som jag hoppats på. Det fick mig att...[läs mer]


2016-05-04

Som jag en gång skrivit här i min blogg tycker jag att vi alla som arbetar här på Lunds Tekniska Högskola kan använda oss av mottot:Fråga inte vad LTH kan göra för dig, utan vad du kan göra för LTH.När den nya organisationen...[läs mer]


2016-03-31

Funderar du på att plugga till civilingenjör? Då tycker jag att du ska välja att studera vid Lunds Tekniska Högskola, vid Lunds universitet, Sveriges starkaste forskningsuniversitet. Och just nu är det extra hett med öppningen av...[läs mer]


2016-03-11

”Vi vet inte hur världen kommer att utvecklas under studenternas yrkeskarriär, men det kommer definitivt att hända mycket vi inte har koll på idag” skrev jag i min blogg i slutet av februari när jag betonade vikten av ett öppet...[läs mer]


2016-02-29

Förra veckan inleddes med det första Science and Innovations Talks på Tetra Pak som vi har skrivit om på LTH:s nyhetsplats. Det är ett initiativ som tagits för att skapa fler kontaktytor mellan företag och universitetets...[läs mer]


2016-02-05

”Ett universitet utan forskning är ett dåligt universitet. Ett universitet utan undervisning är inget universitet!” Detta är ett citat som yttrades av rektorn för universitetet i nederländska Twente när vi hade en diskussion...[läs mer]


Visar post 1 till 20 av totalt 32.
<< Första < Föregående 1-20 21-32 Nästa > Sista >>

Viktor Öwall
rektor Lunds Tekniska Högskola

Viktor's book recommendations