lu.se

LUNDS TEKNISKA HÖGSKOLA

Lunds universitet

LTH against fact-resistance

2016-12-01

Today we see, hear and read a lot about fact-resistance, that is, the approach of not letting yourself be affected by information that goes against your own opinion. The clearest examples of this today are the campaigns before Brexit and the US presidential election. Regardless of our views on the issues, we can probably agree on the frequent occurrence of this phenomenon. Being found guilty of a lie, or at least an ambiguous approach to the truth, did not appear to be a problem. How did we get here?

Today we see that traditional media have less impact than they used to, and that more and more people receive their news and facts via social media and other channels with doctored “truths”. The information we receive is consistent with our views and opinions. I find this to be a frightening development as our views and values need to be challenged in order for us to develop.

So why am I writing about this? Because the resistance to facts also affects us as a university when our lecturers and researchers are questioned because of “facts” from obscure sources online. How do we argue against these “truths”? One of our most important instruments in research is source criticism and general critical thinking. These are the fundamental things we need to teach our students.

However, it is also important that we become more vocal in the debate. Universities are often ranked very high in surveys investigating public confidence. But do we use this position towards achieving Lund University’s vision of understanding, explaining and improving our world?

I think we can become much better at reaching out with what we know and are capable of. We can become better at showing why we do the things we do, and how we contribute to societal development. We can become better at explaining why we are needed.

We at LTH are therefore in the process of drawing up a new communications strategy that connects to the strategic plans that Lund University and LTH are currently working on. How can we show our contribution to help solve major societal challenges? The challenges are defined in different ways by different actors, but the challenges are always there, regardless of which group of societal issues we choose: climate, energy, water, digitisation, urban development, food, health, aging populations…I could go on for a while. We want to demonstrate that we are relevant in solving these problems, while coming from a place of profound scientific knowledge. These are not only personal opinions but views based on facts and experience.

Obviously, we support freedom of research, open debates and critical thinking. LTH is to be a bulwark against the resistance to facts.
 
Viktor Öwall
Dean of LTH

PS. As someone who wants to read real books and who loves having a printed newspaper over breakfast, I appreciate what columnist Per T. Ohlsson wrote to the former vice-chancellor of Lund University, Nils Stjernquist, in Sydsvenskan on 20 November 2016: “A paperless society is as desirable as a paperless toilet.”


2015-10-28

September var en månad full av resor. Började med ett möte om ESS i Bilbao där jag representerade Lunds universitet. Det händer mycket runt ESS och det är hög tid att vi får till ett strategi arbete, såväl inom Lunds universitet...[läs mer]


2015-09-21

I fredags arrangerade Akademiska Hus en invigning av de nya bryggorna vid sjön Sjön. Jag måste säg att det har blivit oerhört fint. Tack!Tillsammans med Helsingkronas nya hus känns det som om LTHs campus fått en ordentlig...[läs mer]


2015-09-01

Härligt att LTHs campus nu är fullt av liv igen! Förra veckan hade vi nöjet att ta emot alla nya studenter vid LTH. När jag strax före klockan åtta förra måndagen begav mig till Kårhusets aula för första omgången kändes...[läs mer]


2015-06-10

Det har nu varit några veckor fyllda av fest; examenshögtid, promotion, diplomering för heltidare och en del annat. Jag har även haft nöjet att öppna arkitekternas och industridesignernas examensutställningar. Man kan...[läs mer]


2015-05-22

Jag börjar nu närma mig slutet av första terminen som LTHs rektor och det har varit en spännande men intensiv tid. Mycket roligt och många utmaningar och ser därför framemot en sommar där man förhoppningsvis kan hinna reflektera...[läs mer]


2015-04-15

Nu har det gått 100 dagar för den nya ledningen på LTH, tillika för LUs ledning. Det har varit intressanta, stimulerande och hektiska dagar. Det roligaste har varit att besöka olika avdelningar och institutioner och se det...[läs mer]


2015-03-27

Under den senaste tiden har det diskuterats i sociala medier och annorstädes hur det ser ut med LTHs grundutbildning. Jag kan lugna er: LTHs grundutbildning håller hög kvalité och vi kommer att se till att det fortsätter så![läs mer]


2015-03-16

Det var ett tag sedan jag höll i bloggpennan vilket inte beror på ointresse utan på att det varit en hektisk tid och mycket att sätta sig in i. En stor skillnad mellan att vara rektor och prefekt, är att som rektor blir tiden...[läs mer]


2015-02-18

Jag som tillträtt som LTH rektor är E82:a men började med ett års studieuppehåll för FN-tjänstgöring på Cypern och läste därför som E83. Efter det disputerade jag inom mikroelektronik vid det som då var Institutionen för...[läs mer]


2015-02-10

Nu har en dryg månad gått och det har varit en hektisk period med många nya intryck och en fragmenterad tillvaro. Dock har det också varit mycket roligt! I fredags hade LTH:s styrelse sitt första möte för året, och nästan alla...[läs mer]


2015-01-22

Jag har nu varit rektor för LTH i tre veckor och det är väl dags att börja den blogg många uppmanat mig att ha. Som prefekt på EIT lyckades jag undkomma genom att skapa en bokblogg. Nu känns det dock som om jag får ta tjuren vid...[läs mer]


Visar post 21 till 31 av totalt 31.
<< Första < Föregående 1-20 21-31 Nästa > Sista >>

Viktor Öwall
rektor Lunds Tekniska Högskola

Viktor's book recommendations