lu.se

LUNDS TEKNISKA HÖGSKOLA

Lunds universitet

Gender equality – not just for show

2016-09-22

LTH is one of the faculties at Lund University that is considered to be single-gendered. This discussion focuses mainly on the number of female professors – a figure that at LTH is around 15 per cent, although the proportions vary greatly within the faculty. Obviously, we are not happy with this number; on the contrary, we will do our best to raise it. We must become more active and reflective in our calls for applications for vacant posts, and improve our recruitment process. However, there is no quick solution to this problem; rather, we must begin our efforts at an earlier stage – with our associate senior lecturers and doctoral students.

Some areas are looking quite good, but within my own discipline, Electrical Engineering, there is a significant male dominance. This is not unique to LTH – it applies to all of Sweden as well as the rest of the world. I recently attended a conference in microelectronics with men, men and even more men!

The problem with this gender imbalance begins long before the recruitment process. During all my years at LTH, the study programmes in Computer Science and Electrical Engineering have competed for last place in terms of the number of female students. The proportion of women on the Electrical Engineering programme is often well below 20 per cent, and in Computer Science, the percentage is in the single digits. We are very pleased to see many more female students on these programmes in connection with this year’s admissions, although the increase began from a very low starting point. I hope that this is the sign of a new trend, as we need more female engineers – not only to create a better atmosphere on our study programmes, but also to respond to society’s needs. How many talents are we missing out on?

Many different efforts are needed to create better balance, some of which are outside the scope of LTH. However, there is a lot that we can do, including self-reflection on how we approach each other. Is there a male culture making women not always feel comfortable and, if so, can we change it? We need female role models, and the student Elin Backlund, who last spring was named Sweden’s IT Girl of the Year by Microsoft is one example. We also have great hopes for our female visiting professorships, through the Lise Meitner programme, which have generated a lot of interest. I hope to soon be able to welcome the new female professors to LTH.

LTH continues its work on the project “Flickor på Teknis” (Women at the Faculty of Engineering) – a major initiative that targets upper secondary school students in Skåne, in which our student ambassadors visit these schools to inspire both girls and boys to apply for studies in the field of engineering.

So, am I writing this as a way of trying to be politically correct? Or because the University Board, funding bodies, and the Swedish Government are currently sending these signals? Naturally, I listen to them, but I am also personally convinced that a more diverse workplace is a better workplace. Diversity changes the working environment and improves the discussion climate. The way I see it, this does not only apply to the proportion of women and men, but all forms of diversity.

When it comes to recruitment, the issue is almost always discussed in terms of the proportion of female professors which, in my view, is unfortunate. I understand that this figure holds much symbolic value, and we must do our best in this area, but in order to achieve our objectives, we need to begin our efforts at an earlier stage. Furthermore, a similar gender imbalance can be found within the administration, but with the opposite inequality. This should also considered, given what I said earlier, that a more diversified workplace becomes a better workplace.

We have a long way to go, but together we will strive to create a better balance between men and women at LTH. This is needed to develop both LTH and society at large.

Viktor Öwall
Dean at LTH


2015-10-30

Som två av Lunds universitets dekaner reagerar vi starkt på Thomas Frostbergs krönika som publicerades den 24 oktober. I krönikan ”Universitetets innovationsarbete tillbaka till dåtiden” porträtteras den översyn som universitetet...[läs mer]


2015-10-28

September var en månad full av resor. Började med ett möte om ESS i Bilbao där jag representerade Lunds universitet. Det händer mycket runt ESS och det är hög tid att vi får till ett strategi arbete, såväl inom Lunds universitet...[läs mer]


2015-09-21

I fredags arrangerade Akademiska Hus en invigning av de nya bryggorna vid sjön Sjön. Jag måste säg att det har blivit oerhört fint. Tack!Tillsammans med Helsingkronas nya hus känns det som om LTHs campus fått en ordentlig...[läs mer]


2015-09-01

Härligt att LTHs campus nu är fullt av liv igen! Förra veckan hade vi nöjet att ta emot alla nya studenter vid LTH. När jag strax före klockan åtta förra måndagen begav mig till Kårhusets aula för första omgången kändes...[läs mer]


2015-06-10

Det har nu varit några veckor fyllda av fest; examenshögtid, promotion, diplomering för heltidare och en del annat. Jag har även haft nöjet att öppna arkitekternas och industridesignernas examensutställningar. Man kan...[läs mer]


2015-05-22

Jag börjar nu närma mig slutet av första terminen som LTHs rektor och det har varit en spännande men intensiv tid. Mycket roligt och många utmaningar och ser därför framemot en sommar där man förhoppningsvis kan hinna reflektera...[läs mer]


2015-04-15

Nu har det gått 100 dagar för den nya ledningen på LTH, tillika för LUs ledning. Det har varit intressanta, stimulerande och hektiska dagar. Det roligaste har varit att besöka olika avdelningar och institutioner och se det...[läs mer]


2015-03-27

Under den senaste tiden har det diskuterats i sociala medier och annorstädes hur det ser ut med LTHs grundutbildning. Jag kan lugna er: LTHs grundutbildning håller hög kvalité och vi kommer att se till att det fortsätter så![läs mer]


2015-03-16

Det var ett tag sedan jag höll i bloggpennan vilket inte beror på ointresse utan på att det varit en hektisk tid och mycket att sätta sig in i. En stor skillnad mellan att vara rektor och prefekt, är att som rektor blir tiden...[läs mer]


2015-02-18

Jag som tillträtt som LTH rektor är E82:a men började med ett års studieuppehåll för FN-tjänstgöring på Cypern och läste därför som E83. Efter det disputerade jag inom mikroelektronik vid det som då var Institutionen för...[läs mer]


2015-02-10

Nu har en dryg månad gått och det har varit en hektisk period med många nya intryck och en fragmenterad tillvaro. Dock har det också varit mycket roligt! I fredags hade LTH:s styrelse sitt första möte för året, och nästan alla...[läs mer]


2015-01-22

Jag har nu varit rektor för LTH i tre veckor och det är väl dags att börja den blogg många uppmanat mig att ha. Som prefekt på EIT lyckades jag undkomma genom att skapa en bokblogg. Nu känns det dock som om jag får ta tjuren vid...[läs mer]


Visar post 21 till 32 av totalt 32.
<< Första < Föregående 1-20 21-32 Nästa > Sista >>

Viktor Öwall
rektor Lunds Tekniska Högskola

Viktor's book recommendations