lu.se

LUNDS TEKNISKA HÖGSKOLA

Lunds universitet

LTH against fact-resistance

2016-12-01

Today we see, hear and read a lot about fact-resistance, that is, the approach of not letting yourself be affected by information that goes against your own opinion. The clearest examples of this today are the campaigns before Brexit and the US presidential election. Regardless of our views on the issues, we can probably agree on the frequent occurrence of this phenomenon. Being found guilty of a lie, or at least an ambiguous approach to the truth, did not appear to be a problem. How did we get here?

Today we see that traditional media have less impact than they used to, and that more and more people receive their news and facts via social media and other channels with doctored “truths”. The information we receive is consistent with our views and opinions. I find this to be a frightening development as our views and values need to be challenged in order for us to develop.

So why am I writing about this? Because the resistance to facts also affects us as a university when our lecturers and researchers are questioned because of “facts” from obscure sources online. How do we argue against these “truths”? One of our most important instruments in research is source criticism and general critical thinking. These are the fundamental things we need to teach our students.

However, it is also important that we become more vocal in the debate. Universities are often ranked very high in surveys investigating public confidence. But do we use this position towards achieving Lund University’s vision of understanding, explaining and improving our world?

I think we can become much better at reaching out with what we know and are capable of. We can become better at showing why we do the things we do, and how we contribute to societal development. We can become better at explaining why we are needed.

We at LTH are therefore in the process of drawing up a new communications strategy that connects to the strategic plans that Lund University and LTH are currently working on. How can we show our contribution to help solve major societal challenges? The challenges are defined in different ways by different actors, but the challenges are always there, regardless of which group of societal issues we choose: climate, energy, water, digitisation, urban development, food, health, aging populations…I could go on for a while. We want to demonstrate that we are relevant in solving these problems, while coming from a place of profound scientific knowledge. These are not only personal opinions but views based on facts and experience.

Obviously, we support freedom of research, open debates and critical thinking. LTH is to be a bulwark against the resistance to facts.
 
Viktor Öwall
Dean of LTH

PS. As someone who wants to read real books and who loves having a printed newspaper over breakfast, I appreciate what columnist Per T. Ohlsson wrote to the former vice-chancellor of Lund University, Nils Stjernquist, in Sydsvenskan on 20 November 2016: “A paperless society is as desirable as a paperless toilet.”


2017-06-22

Tiden som leder fram till sommar är alltid en hektisk tid med mycket firande; examenshögtid, promotion, avtackningar och så vidare. Det är fantastiskt roligt men tar också tid från allt det andra som skall göras och lämnar inte...[läs mer]


2017-03-30

I förra bloggen diskuterade jag samverkan och tidigare att LTH utbildar för framtidsyrken. Men vad är det då vi samverkar inom och vad är det vi utbildar för? Nyligen fastställde LTH sin strategiska plan, och samtidigt har vi...[läs mer]


2017-03-09

Samverkan är en del av LTH:s livsnerv. Vi utbildar främst för näringslivet och det omgivande samhället, även om en del stannar inom akademin. Denna kompetensförsörjning är enligt min mening vår viktigaste uppgift. Därför måste vi...[läs mer]


2017-02-16

Så var det då dags att ta tag i bloggandet efter helgerna och USA-resa. Ska också försöka att ha en lite högre frekvens under det kommande året. Både när jag var i Kalifornien förra veckan och här hemma hör man konstant att det...[läs mer]


2016-11-28

Idag ser, hör och läser vi mycket om faktaresistens: det vill säga ett förhållningssätt där man inte låter sig påverkas av det som talar emot ens egen uppfattning. De kanske tydligaste exemplen idag är valkampanjen inför Brexit...[läs mer]


2016-09-22

LTH är en av de fakulteter vid Lunds universitet som betecknas som enkönad. Vad som då främst diskuteras är antalet kvinnliga professorer, en siffra som på LTH ligger runt 15 procent och som dock varierar mycket inom fakulteten....[läs mer]


2016-09-01

Nu är alla studenter på plats igen och campus bubblar av liv. Känns härligt att vi är igång igen!Under sommaren har det i Sydsvenskan varit en debatt om att John E Franzéns magnifika verk ”Cadillac Eldorado” som prytt V-husets...[läs mer]


2016-08-19

Idag hade vi introduktion för närmare 600 internationella master- och utbytesstudenter från omkring 50 länder. Kändes oerhört positivt och aulan var full av förväntningar och förhoppningar. Fantastiskt roligt med energin från...[läs mer]


2016-07-06

I förra veckan inför Almedalen skrev jag en debattartikel med titeln "Smärtgränsen snart nådd" tillsammans med 16 andra företrädare för tekniska och naturvetenskapliga utbildningar. Det vi diskuterar är den urholkning...[läs mer]


2016-06-29

Tiden när vi går mot sommaren är en tid för examenshögtider och festligheter av varierande slag, så även på LTH. Vi började med LTHs examenshögtid i universitetshuset den 20 maj då över 110 civilingenjörer, masterstudenter,...[läs mer]


2016-06-01

En gång om året bjuder ledningen för LTH in skånska riksdagspolitiker för att diskutera och utbyta idéer. Enligt sägnen hade vi en gång i tiden som tradition att också träffa Lunds kommunpolitiker. I höstas pratade vi om att...[läs mer]


2016-05-20

För nästa exakt ett år sedan ställde jag frågan ”Var var ni?” i min blogg. Det var efter förra årets hedersdoktorföreläsningar som var väldigt intressanta men tyvärr inte så välbesökta som jag hoppats på. Det fick mig att...[läs mer]


2016-05-04

Som jag en gång skrivit här i min blogg tycker jag att vi alla som arbetar här på Lunds Tekniska Högskola kan använda oss av mottot:Fråga inte vad LTH kan göra för dig, utan vad du kan göra för LTH.När den nya organisationen...[läs mer]


2016-03-31

Funderar du på att plugga till civilingenjör? Då tycker jag att du ska välja att studera vid Lunds Tekniska Högskola, vid Lunds universitet, Sveriges starkaste forskningsuniversitet. Och just nu är det extra hett med öppningen av...[läs mer]


2016-03-11

”Vi vet inte hur världen kommer att utvecklas under studenternas yrkeskarriär, men det kommer definitivt att hända mycket vi inte har koll på idag” skrev jag i min blogg i slutet av februari när jag betonade vikten av ett öppet...[läs mer]


2016-02-29

Förra veckan inleddes med det första Science and Innovations Talks på Tetra Pak som vi har skrivit om på LTH:s nyhetsplats. Det är ett initiativ som tagits för att skapa fler kontaktytor mellan företag och universitetets...[läs mer]


2016-02-05

”Ett universitet utan forskning är ett dåligt universitet. Ett universitet utan undervisning är inget universitet!” Detta är ett citat som yttrades av rektorn för universitetet i nederländska Twente när vi hade en diskussion...[läs mer]


2015-10-30

Som två av Lunds universitets dekaner reagerar vi starkt på Thomas Frostbergs krönika som publicerades den 24 oktober. I krönikan ”Universitetets innovationsarbete tillbaka till dåtiden” porträtteras den översyn som universitetet...[läs mer]


2015-10-28

September var en månad full av resor. Började med ett möte om ESS i Bilbao där jag representerade Lunds universitet. Det händer mycket runt ESS och det är hög tid att vi får till ett strategi arbete, såväl inom Lunds universitet...[läs mer]


2015-09-21

I fredags arrangerade Akademiska Hus en invigning av de nya bryggorna vid sjön Sjön. Jag måste säg att det har blivit oerhört fint. Tack!Tillsammans med Helsingkronas nya hus känns det som om LTHs campus fått en ordentlig...[läs mer]


Visar post 1 till 20 av totalt 29.
<< Första < Föregående 1-20 21-29 Nästa > Sista >>

Viktor Öwall
rektor Lunds Tekniska Högskola

Viktor's book recommendations